rzeziębienie to wirusowa choroba zakaźna górnych dróg oddechowych. Wywoływane jest głównie przez rinowirusy – wirusy nie mające nic wspólnego z wirusami grypy. Przeziębienie przebiega ze szczególnie nasilonymi objawami w obrębie nosa – to właśnie intensywny katar odróżnia przeziębienie od grypy: w grypie występuje wysoka gorączka bez wyraźnego nieżytu nosa. Przeziębienie i grypa podobnie się objawiają, jednak występują między nimi pewne różnice. Charakterystycznym objawem przeziębienia jest stopniowe pojawianie się dolegliwości, a w szczególności nieżytu nosa. Okres najbardziej nasilonych objawów przeziębienia trwa zwykle 2-3 doby. W przypadku, gdy infekcja trwa dłużej, należy jak najszybciej skonsultować się z lekarzem, gdyż może to świadczyć o powstałym zakażeniu bakteryjnym lub nierozpoznanej grypie. W grypie początek jest na ogół bardzo ostry – objawy, przede wszystkim wysoka gorączka, mogą wybitnie nasilić się w kilka godzin. Grypa to ostra choroba zakaźna układu oddechowego wywoływana przez wirus grypy. Zakażenie przenosi się drogą kropelkową, a także poprzez kontakt ze skażoną powierzchnią. Źródłem infekcji jest chory człowiek. Niezasłanianie ust czy nosa podczas kichania oraz kaszlu, rozprzestrzenia wirusy zarówno wokół chorego, jak i na otaczające go przedmioty.